Apakah Lance Armstrong Masih Pahlawan?

Jatuhnya Lance Armstrong dari keanggunan kemungkinan merupakan skandal terbesar dunia bersepeda yang pernah ada. Karier bersepeda Armstrong dimulai pada awal 1990-an, tetapi tampaknya kariernya akan terhenti pada tahun 1996 ketika ia didiagnosis menderita kanker. Terlepas dari prognosis yang suram pada awalnya, Armstrong tidak hanya bertahan, ia juga memenangkan perlombaan balap sepeda terbesar, Tour de France, rekor tujuh kali berturut-turut dari 1999-2005.

Tuduhan doping mengikuti Armstrong sepanjang kariernya, tetapi tidak ada yang dikonfirmasi hingga 2012. Tahun itu, Badan Anti-Doping Amerika Serikat (USADA) melakukan penyelidikan yang menentukan bahwa Armstrong, pada kenyataannya, menggunakan obat-obatan ilegal yang meningkatkan kinerja. Bagi sebagian orang, ini menghancurkan citra pahlawan Armstrong. Yang lain masih menghormatinya sebagai atlet yang mengatasi peluang luar biasa untuk menjadi pengendara sepeda terhebat di dunia.

Mereka yang menyebut Armstrong sebagai pahlawan menunjukkan keberaniannya dalam mengatasi kanker untuk kembali bersepeda. Meskipun ia kemudian menggunakan obat peningkat kinerja, tidak ada yang palsu tentang perjuangannya melawan kanker. Armstrong menunjukkan tekad yang luar biasa tidak hanya dalam menghadapi penyakitnya tetapi juga dalam mendorong dirinya sendiri untuk terus mengikuti impian bersepeda.

Ada juga masalah doping saat bersepeda. Lance Armstrong bukanlah satu-satunya atlet yang menggunakan obat peningkat performa di akhir tahun 90-an dan awal 2000-an. Lihatlah tujuh kemenangan Tour de France-nya dari 1999-2005. Di hampir setiap kasus, tempat kedua dan ketiga juga terlibat dalam skandal doping. Doping begitu lazim dalam bersepeda selama masa ini sehingga badan pengatur sepeda internasional, Union Cycliste Internationale (UCI), memutuskan bahwa tidak ada pemenang baru yang akan diumumkan ketika Lance Armstrong dicopot dari Tour de France-nya menang.

Namun demikian, Armstrong membawa doping ke level baru. Dia tidak hanya menggunakan obat peningkat kinerja, dia juga berada di tengah-tengah lingkaran doping besar-besaran. Dalam laporan USADA tahun 2012, badan tersebut mengklaim bahwa ada “bukti tanpa keraguan” bahwa Armstrong sendiri tidak hanya terlibat dalam doping, tetapi juga memaksa rekan satu timnya untuk menggunakan obat-obatan yang meningkatkan kinerja.

Ini membuat tuduhan terhadap Armstrong jauh lebih serius. Lance Armstrong lebih dari sekadar pengendara sepeda yang memilih menggunakan zat ilegal untuk meningkatkan kinerjanya. Dia berkontribusi pada budaya di mana pengendara sepeda merasa harus menggunakan doping untuk menang.

Armstrong tidak hanya mendorong atau memaksa orang lain untuk menggunakan obat peningkat performa, ia juga berusaha keras untuk menyembunyikan tindakannya. Sementara beberapa pengendara sepeda maju dan mengakui kebenaran, Armstrong dan timnya terus menyangkal kesalahan apa pun. Bahkan saat diberi kesempatan untuk berterus terang, Lance Armstrong memilih diam. Menurut laporan USADA, Armstrong “terlibat dalam skema besar-besaran dan jangka panjang untuk menggunakan narkoba, menutupi jejak mereka, mengintimidasi saksi, menodai reputasi, berbohong kepada panel pendengar dan pers dan melakukan apa pun yang diperlukan untuk menyembunyikan kebenaran.”

Baru pada Januari 2013 Armstrong akhirnya berterus terang. Dalam wawancara dengan Oprah Winfrey, dia mengaku melakukan doping. Bagi beberapa orang, pengakuan bersalah ini mungkin cukup untuk memulihkan status pahlawannya. Tapi butuh penyelidikan bertahun-tahun dan kesaksian dari hampir selusin pengendara sepeda lain untuk membuat Armstrong mengakui apa yang telah dilakukannya. Armstrong berjuang setiap langkah untuk menyembunyikan dopingnya. Hanya ketika tidak mungkin untuk melakukannya, dia akhirnya berterus terang.

Kisah Lance Armstrong yang kembali dari pertempuran yang hampir fatal melawan kanker untuk memenangkan Tour de Force tujuh kali sangat menginspirasi. Kebenaran di balik cerita itu sama sekali tidak, dan Armstrong hampir tidak bisa menyebut dirinya pahlawan.

Write a Comment